Le boom du fitness à domicile se prolongera-t-il au-delà de la pandémie ?

Le boom du fitness à domicile se prolongera-t-il au-delà de la pandémie ?

Les projections sont optimistes. Le cours de l’action Peloton a bondi de plus de 385 %. Le géant de la technologie Apple est même entré dans le jeu.

Le mouvement de remise en forme à domicile de 2020 – déclenché en grande partie par la pandémie – devrait se poursuivre jusqu’à ce que le COVID-19 soit vaincu.

Cependant, il y a des raisons de se demander si la tendance à transpirer à la maison a de l’endurance cette fois-ci.

« La nouveauté, c’est la partie interactive », a déclaré Jonathan Goodman, vétéran de l’industrie du fitness. « Il y a une blague parmi les vendeurs de fitness dans les infopubs. Tout ce qu’ils vendent doit avoir des poignées et se plier parce qu’à terme, il faudra que ça rentre dans un placard ou sous votre lit. Je ne pense pas que les choses aient vraiment changé ».

Cette génération d’appareils d’entraînement à domicile coûte un peu plus cher qu’un Thighmaster ou une Gazelle.

Le vélo haut de gamme de Peloton coûte 2 495 dollars et son tapis de course 4 295 dollars.

Mirror, le jeu interactif de gym à domicile que Lululemon a acheté en juin, coûte 1 495 dollars, sans les poids souvent utilisés dans les séances d’entraînement.

Tonal, qui possède une résistance intégrée pour l’entraînement musculaire, se vend 2 995 $.

Les abonnements mensuels pour chacun d’entre eux varient entre 39 et 49 dollars, soit environ le coût d’un abonnement mensuel à une salle de sport.

D’ici la fin de l’année, le segment des appareils de fitness connectés devrait représenter 7,5 % du secteur du fitness, selon le cabinet d’études CB Insights. Il s’agit d’une hausse par rapport aux 2,9 % enregistrés en 2015.

Les abonnements aux appareils de fitness connectés de Peloton ont grimpé de 137 % d’une année sur l’autre et ses revenus ont augmenté de 232 %, selon son dernier rapport trimestriel publié en novembre.

Les ventes d’octobre pour les appareils de fitness à domicile ont plus que doublé en 2019, selon The NPD Group.

« Certains des pics de 2020 seront difficiles à [égaler], mais je m’attends à ce que l’intérêt reste élevé et que nous voyions des gains par rapport à la base de 2019 », a déclaré Matt Powell, vice-président et conseiller principal de l’industrie du sport chez The NPD Group. « La connexion sera la clé pour 2021 et au-delà ».

La pandémie a entraîné un retard d’au moins six mois dans la sortie de la machine à grimper connectée de CLMBR, bien que le fondateur et PDG Avrum Elmakis ne s’inquiète pas de la demande lorsqu’elle fera ses débuts à la mi-2021, à peu près au moment où les vaccins devraient être disponibles pour la plupart de la population américaine.

D’où la question suivante : Quelle sera la nouvelle « normale » en matière de fitness ?

« Je ne pense pas que les gens vont se précipiter pour revenir dans des salles de sport bondées », a déclaré John Foley, PDG de Peloton, au Time en mai. « Je ne pense pas que cela se produise. »

Elmakis n’est pas forcément d’accord.

« Je pense que rien ne remplace la communauté et l’expérience de quelque chose dans la vie réelle avec d’autres personnes [dans les salles de sport et les boutiques de fitness] », a-t-il déclaré. « Cela dit, je pense qu’il y a un grand pourcentage de la population qui s’est en quelque sorte adapté et a pris de nouvelles habitudes. »

« Je pense qu’il y a une place pour les deux [entraînements à domicile et en salle de sport] », a déclaré Elmakis.

La société CLMBR est également assez rare parmi les nouveaux venus sur le marché du fitness à domicile, car elle proposera une version commerciale de sa machine. Des marques bien établies comme Life Fitness et Icon Health and Fitness, la société mère de NordicTrack, Pro-Form et Freemotion, sont en concurrence dans les deux domaines.

Peloton a largement basé son activité sur les équipements pour la maison, mais la société a signé un accord pour acquérir Precor – l’un des principaux fournisseurs d’équipements de gym commerciaux – pour 420 millions de dollars le 21 décembre. Avec cette transaction, elle va créer une nouvelle division commerciale.

« Je dirais que nous avons une sorte d’approche à deux volets », a déclaré M. Elmakis. « Il y a de très bons fabricants de vélos comme Stages qui font de très bons vélos, n’est-ce pas ?  Aucun cycliste ne dirait qu’il veut rouler sur un vélo Peloton plutôt que sur un vélo Stages lors d’un cours de cyclisme. Ce que nous avons est perturbateur et c’est un facteur de forme unique qui se prête à cette sorte de nouvelle économie mondiale où je pense que les propriétaires de salles de sport vont chercher des moyens d’accomplir. »

Les gymnases, grands et petits, prévoient une approche hybride, ce vers quoi les opérateurs se sont déjà tournés depuis les fermetures en début d’année jusqu’aux réouvertures dans la plupart des États-Unis après la première vague de la pandémie. Le passage à l’entraînement à distance a permis au secteur du fitness de garder le contact – et dans certains cas de se développer – pendant cette période, bien que cela ait été plus facile pour les petites salles qui se concentraient davantage sur le développement de la communauté.

Peu de gens comprennent la tâche comme Adam Zeitsiff, qui a quitté son poste de PDG de Gold’s Gym en août après le rachat de la chaîne par RSG Group à l’issue d’une procédure de faillite. En octobre, Zeitsiff a été nommé PDG d’Intelivideo, une société qui aide les gymnases à distribuer des séances d’entraînement en ligne à leurs membres.

« En tant que personne qui a dirigé une marque mondiale de clubs de santé et qui aide maintenant les gymnases à passer au numérique, je suis extrêmement optimiste sur le marché des clubs de santé », a déclaré Zeitsiff. « Les clubs de santé vont poursuivre leur essor. Une fois que nous aurons dépassé ce stade et que tout le monde aura ce vaccin dans les bras et sera à l’aise, les salles de sport traditionnelles vont exploser comme jamais auparavant. … Mais tous ceux qui vont vraiment réussir vont proposer des offres pour les moments où les membres ne sont pas avec eux. Vous devez maintenir cet engagement. »

Goodman, fondateur de The Personal Trainer Development Center, ne voit pas de recette majeure pour les grandes salles de sport traditionnelles.

« Dans les grandes installations commerciales, il y a essentiellement deux sources de revenus : les adhésions et l’entraînement personnel, explique M. Goodman. « Les adhésions ont évidemment diminué et il faudra beaucoup de temps pour qu’elles reviennent. Et puis vous regardez l’entraînement personnel, et ça a été chamboulé. »

« Tous ceux qui sont vraiment bons ne vont pas revenir parce qu’ils sont partis depuis assez longtemps pour se mettre à leur compte [en tant qu’entraîneur] ou pour quitter le secteur pour d’autres emplois. Il y a eu une grande fuite des talents », a-t-il déclaré.

Le nouveau rôle de bon nombre de ces entraîneurs de haut niveau ? Travailler comme instructeurs Peloton, Apple Fitness Plus, Tonal ou Mirror.

A.J. PEREZ