L’exercice pendant la chimiothérapie réduit les tumeurs !

L’exercice pendant la chimiothérapie réduit les tumeurs !

Une recherche innovante a montré que les patients atteints de cancer qui ont suivi un programme d’exercices avant une intervention chirurgicale ont vu leurs tumeurs rétrécir de manière significative par rapport aux patients qui ont suivi le parcours de soins standard.

L’étude a spécifiquement examiné le rôle de la préhabilitation par l’exercice dans le traitement du cancer de l’œsophage.

Financée par le Guy’s and St Thomas’ NHS Foundation Trust au Royaume-Uni, l’étude est la première preuve qu’une intervention structurée par l’exercice améliore la régression de la tumeur pendant la chimiothérapie pré-chirurgicale.

Les patients participant à l’essai ont également bénéficié d’un renforcement du système immunitaire et d’une inversion partielle du déconditionnement lié à la chimiothérapie et de la perte de masse et de fonction musculaires, ce qui a permis d’améliorer la qualité de vie pendant le traitement.

L’équipe à l’origine de l’étude – publiée dans le British Journal of Sports Medicine – a déclaré qu’il s’agissait d’un « moment extrêmement encourageant » pour observer une meilleure réponse au traitement de chimiothérapie chez les patients atteints de cancer.

Dans l’essai, l’équipe a comparé deux groupes de patients atteints de cancer de l’œsophage et soumis à une chimiothérapie avant une intervention chirurgicale.

Vingt-et-un patients ont été assignés à une intervention d’exercice structurée de préhabilitation pendant 16 semaines, tandis qu’un second groupe de 19 patients a suivi les soins standard sans exercice structuré.

Le programme d’intervention physique – ou « préhabilitation » – entrepris pendant la chimiothérapie était basé sur un programme « d’intensité modérée » conforme aux directives de l’Organisation mondiale de la santé (OMS) et du UK Chief Medical Officer (UK-CMO) en matière d’activité physique.

Les programmes comprenaient 150 minutes d’exercices aérobiques d’intensité modérée (c’est-à-dire de la marche) et deux séances de musculation par semaine.

Des analyses biochimiques et de composition corporelle ont été effectuées à plusieurs reprises avant le début de la chimiothérapie, pendant la chimiothérapie, après la chimiothérapie avant la chirurgie et après la chirurgie, afin de mesurer les marqueurs radiologiques et pathologiques de la régression de la maladie.

Les résultats ont montré que le groupe « exercice » présentait des taux plus élevés de régression et de déclassement de la tumeur, ainsi qu’une amélioration de la fonction immunitaire, une réduction de l’inflammation et une diminution de la réduction de la masse musculaire et du déconditionnement physique liés à la chimiothérapie.

La préhabilitation est de plus en plus reconnue comme une partie importante du soutien aux patients atteints de cancer pendant le traitement et il y a un nombre croissant de centres au Royaume-Uni qui proposent la préhabilitation et la réhabilitation par l’exercice dans le cadre des soins standard du cancer.

Bien que cette étude particulière ait porté sur des patients atteints de cancer de l’œsophage, l’équipe affirme que les données sont potentiellement pertinentes pour tout patient atteint de cancer et soumis à une chimiothérapie, y compris pour différents types de tumeurs et dans différents contextes, c’est-à-dire à titre curatif ou palliatif.

Andrew Davies, chirurgien consultant à l’hôpital Guy’s and St Thomas’ NHS Foundation Trust et auteur principal de l’étude, a qualifié les résultats de « passionnants » et d’une portée plus large que les patients atteints de cancer de l’œsophage recrutés dans l’étude.

Il a déclaré : « C’est la première fois qu’une relation entre l’exercice physique et la réponse à la chimiothérapie est démontrée dans un essai sur l’homme et cela ouvre la possibilité de bénéficier aux patients atteints d’autres types de cancer et à ceux qui se trouvent dans des situations palliatives ou curatives.

« Les arguments en faveur de l’exercice physique en tant que partie intégrante de notre stratégie de traitement du cancer deviennent encore plus forts. »